lunes, 20 de marzo de 2017

Retroweekend Alcoi 2017: presentación de "Recuerdos de Commodore"

Cartel del evento.

El pasado sábado 18 de marzo se celebró en la localidad alicantina de Alcoi la segunda edición de la feria retro Retro Weekend. Un evento pequeño acorde con el tamaño de la localidad en la que se celebra, pero que acogió a un buen número de aficionados y curiosos, principalmente por la tarde, como suele ser habitual en estas ferias. Como en cualquier evento de este tipo, había zonas de juegos con recreativas, consolas y microordenadores (estos últimos con menos atención que el resto de máquinas, la verdad, y es algo que por desgracia es muy frecuente), un mercadillo con material muy variado (desde videojuegos y hardware hasta juegos de mesa, pasando por camisetas, objetos hechos con hamabeds, figuritas, etc), un torneo de Street Fighter II' en el que caí en primera ronda (contra el finalista, eso sí) y expositores. Y entre los expositores, Javier Couñago, creador y administrador de Commodore Spain y autor de Recuerdos de Commodore (Dolmen), el libro que presentaba en este evento y la principal razón por la que decidimos acercarnos a Alcoi.

 

En Retro Weekend, Javier presentó en conferencia Recuerdos de Commodore y respondió a las preguntas que le hizo el público. Su libro, por si no lo conocéis, pretende preservar y compilar en papel gran parte de los preciados artículos que él, cual Indiana Jones de la informática clásica y de la marca Commodore en particular, ha ido escribiendo a lo largo de los ya 3 años de existencia de su web. Así, en el libro, además de repasar la historia de la compañía Commodore, podemos encontrar abundante información sobre ordenadores, joysticks, monitores, software y aparatos de lo más variopinto que fueron lanzados para ser usados con ordenadores Commodore como unas zapatillas Puma conectables, una estación meteorológica, un teclado numérico o el programa "Fumo-Stop" que ayudaba a dejar de fumar, entre muchos otros. También se mencionan publicaciones, como esos fanzines sobre el Commodore Pet y otros micros primigenios editados por el primer club español de usuarios de ordenadores.

Aparte de toda esta información, Javier también nos recuerda algunos de los juegos a los que hemos jugado en esa iniciativa que él promociona y organiza desde Commodore Spain llamada #laretrosemana. Y todo esto en español, algo muy importante, ya que probablemente sea el primer libro de este tipo dedicado a Commodore en nuestro idioma. Por cierto, las fantásticas ilustraciones del libro son obra de Juan Carlos Pastor (@denymetanol), entusiasta de la informática clásica que estuvo presente en el evento y que amablemente firmó y realizó dibujos a todo aquél que se le acercase con un ejemplar del libro.

Respecto al stand de Commodore Spain, teníamos cosas como el teclado numérico para el C64, el lápiz óptico que Javi construyó y documentó recientemente, unas gafas anaglifas para jugar en 3D a algunos juegos de C64, publicaciones varias y su espectacular CBM Pet 4032 en el que cargó varios juegos, y he de decir que me quedé impresionado, porque muchos de ellos tenían una calidad gráfica muy buena y una profundidad considerable, pese a emplear únicamente caracteres Petscii y correr en un ordenador tan limitado.

Además de coincidir (nuevamente) con Javier, tuvimos la oportunidad de conocer en persona a Óscar Perles (@oinoin3) y su esposa, gran aficionado de la retroinformática y asiduo del podcast Retro entre amigos, Frankyoaks (@frankyoaks), jugador habitual en #laretrosemana, y a los Retrolocatis Andie y Sac, la simpática pareja de youtubers que seguro conocéis y de la que os he de decir que en carne y hueso son igual de majetes (o más) que en YouTube. Aquí tenéis su crónica del evento:

Aquí tenéis más fotos del evento.


Salu2, Paco.

miércoles, 8 de marzo de 2017

Mujeres commodorianas

Ada Lovelace.

Hoy, 8 de marzo de 2017, se celebra como cada año el Día Internacional de la Mujer, y creo que es un buen día para hablar sobre algunas de las escasas mujeres que han destacado en la creación de videojuegos o hardware relacionado con el C64. Aunque el mundo de la informática en general es mayoritariamente masculino (aunque esto está cambiando por fortuna), las mujeres han tenido un papel más importante de lo que la historia les atribuye, comenzando por Ada Lovelace (considerada la primera programadora de la historia), siguiendo con Hedy Lamarr ("la inventora del wifi") y continuando con las mujeres que ayudaron al ejército británico a descrifrar la máquina de cifrado nazi Enigma, las programadoras de ese dinosaurio a válvulas llamado ENIAC, o las calculadoras humanas que contribuyeron al éxito de varias misiones de la NASA (os recomiendo que veáis la película Figuras ocultas), por mencionar los casos más llamativos. Este artículo es un pequeño homenaje a esas mujeres que trabajaron y trabajan haciendo juegos para la panera o aparatos relacionados con ella.

Anne Westfall


Posiblemente este nombre no os diga nada, pero si os digo que participó en la programación del grandérrimo Archon (y su secuela), ya os sonará más. Anne aprendió a programar el 6502 con el Atari 800, y tras pasar por Epyx, fundó con su marido Jon Freeman y Paul Reiche (Star Control) la compañía Free Fall Associates, que entre 1983 y 1984 lanzaría, junto con Electronic Arts, los míticos Archon y Archon II, títulos que combinaban brillantemente estrategia y acción sobre un tablero similar al del ajedrez, en el que dos bandos, el blanco o la Luz y el negro o la Oscuridad, se enfrentaban entre si de manera que cuando dos fichas rivales caían en la misma casilla, luchaban en combate singular empleando cada una sus poderes especiales.

Anne también participó en la producción de varios títulos para sistemas de 16bits y llegó a pertenecer a la directiva de la convención anual de videojuegos GDC.

Karen Davies

Grafista británica que en realidad venía del diseño textil y que comenzó trabajando en Dragon para Imagine. Luego pasó por Special FX (cuyos juegos publicó Ocean) o Denton Designs (Beyond), compañías en las que pudo desplegar todo su arte diseñando pantallas de presentación y gráficos para el VIC-II del C64. Algunos de sus trabajos más brillantes son Hysteria, la gran conversión Cabal, Batman The Caped Crusader y su original forma de cómic, Shortcircuit (Cortocircuito) o Frankie Goes to Hollywood. Karen se pasó más tarde a los 16bits y desde Rage siguió haciendo gráficos para varios títulos.

En el año 2000 decidió abandonar Rage y el mundo de los videojuegos y se trasladó con su familia a Gibraltar.

Roberta Williams

Quizás sea la desarrolladora de videojuegos más conocida de los años 80 y 90 al fundar, junto a su marido Ken Williams, la compañía que posteriormente sería conocida como Sierra On-Line, que lanzó títulos como los de la sagas de aventuras gráficas King's Quest, Space Quest, Police Quest o Leisure Suit Larry. En cuanto a sus trabajos relacionados con el C64, bueno, a decir verdad son pocos y discretos, pero por la importancia de Williams en la historia de los videojuegos me ha parecido conveniente mencionar algunos de los que diseñó: Wizard and the Princess (una aventura conversacional de gráficos simples y algo sosa), Mission Asteroid (otra aventura gráfica) o Mickey's Space Adventure (aventura infantil con el ratón Mickey de Disney como protagonista, con mejores gráficos y sonido).

En la actualidad Roberta se encuentra retirada del mundo de los videojuegos.

Jeri Ellsworth

La creadora del popular C64 DTV (Direct-to-TV) fue en su infancia una commodoriana autodidacta que aprendió a programar la panera leyendo manuales por su cuenta. Ya de adulta, se dedicó empresarialmente a la venta y ensamblado de ordenadores PC y estudió diseño de circuitos, pero lo dejó prematuramente. De estos estudios obtuvo los conocimientos necesarios para desarrollar algunas de sus más importantes creaciones como el C-One, una placa FPGA diseñada inicialmente para recrear el C64 pero para la que posteriormente se desarrollaron varios cores como los de Amstrad CPC, ZX Spectrum 48k o VIC-20, o el conocido C64 DTV, un joystick con forma de Competition Pro que se puede conectar a la tele y que contiene un circuito que implementa un C64 y 30 juegos. El C64 DTV, pese a no proporcionar una experiencia 100% fiel en cuanto a imagen y sonido, permite varias modificaciones o hacks para mejorarlo y añadirle un teclado, un segundo joystick o una diskettera, entre otras opciones.

Aparte de los proyectos mencionados, Ellsworth ha desarrollado cosas curiosas, como un bajo con forma de C64 que usa el SID para modificar el sonido del instrumento o este bolso en el que puedes jugar a juegos de C64 o NES. Os recomiendo que os paséis por su canal de vídeo, que aunque lleva años abandonado, contiene material muy interesante. Actualmente Jeri se encuentra desarrollando, junto con algunos ex-compañeros de Valve, unas gafas de realidad virtual y aumentada en castAR.

Hay más mujeres relacionadas con la programación del C64 o el cacharreo en general, esto es sólo una pequeña muestra de ellas. Esperemos que no se tarde mucho en conseguir que abunden las programadoras, grafistas, compositoras o diseñadoras de hardware en este mundillo, y que se alcance una paridad real en el resto de ámbitos de la sociedad.


Salu2, Paco.